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Dos astronautas españoles viajarán al espacio con la ESA

Pablo Álvarez y Sara García

Pablo Álvarez y Sara García ya son parte de la historia de España

La Agencia Espacial Europea selecciona a dos leoneses para formar parte de sus misiones espaciales

España destinará 1.500 millones de euros a la ESA durante los próximos cinco años

El ingeniero Pablo Álvarez y la investigadora Sara García forman parte de la nueva promoción de astronautas de la ESA, la Agencia Espacial Europea, que hoy se ha presentado en París.

Se trata de un hito histórico, ya que, desde hace 30 años, España no contaba con ningún miembro en este selecto cuerpo de 17 astronautas de la ESA. Desde que en 1992 fue elegido Pedro Duque en ninguna de las convocatorias -de 1998 y de 2008- fue elegido un español.

Pablo Álvarez (León, 1988) formará parte del cuerpo titular de astronautas de la ESA. Es ingeniero aeronáutico por la Universidad de León y tiene un máster en ingeniería aeroespacial por la Universidad Politécnica de Varsovia. Trabajó como ingeniero de estructuras de varios programas de aeronaves de Airbus, tanto en España como en Francia y Reino Unido y como arquitecto mecánico del programa ExoMars Rover de la Agencia Espacial Europea destinado en Airbus Defensa y Espacio en Reino Unido. En los últimos años trabajaba como responsable de proyectos de Airbus en España realizando apoyo a proyectos en plantas de producción de la empresa.

Por su parte, Sara González (León, 1989) formará parte del equipo de astronautas de reserva, compuesto por los candidatos que han superado todo el proceso de selección pero no han sido incorporados al cuerpo titular. González estudió el grado y el master de Biotecnología en la Universidad de León. Posteriormente realizó la tesis doctoral en el Centro de Investigación del Cáncer de Salamanca y, actualmente, trabaja como investigadora posdoctoral en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), el mayor organismo de investigación del cáncer en España, dependiente del Ministerio de Ciencia e Innovación.

El proceso de selección de la nueva promoción de astronautas comenzó el año pasado y se presentaron 22.523 personas de toda Europa, de las que más de 1.300 eran españoles. Tras ser seleccionados, los astronautas iniciarán un exigente programa de entrenamiento que les permitirá participar en las misiones espaciales en las próximas décadas. Se espera que los nuevos astronautas participen en las actividades de la estación espacial internacional (ISS) y en otras grandes misiones de gran relevancia internacional.

Desde el inicio de los vuelos espaciales de la ESA en los años 80, sólo se han elegido 30 astronautas europeos, además de los de esta promoción.

La ministra de Ciencia e Innovación, Diana Morant, ha participado en el Consejo Ministerial de la ESA que se ha celebrado en París. Allí se han reunido los representantes de los 22 estados miembros de la agencia espacial europea y allí Morant ha avanzado que España destinará 1.500 millones de euros a la Agencia.

Los estados miembros de la ESA reciben contratos por un valor proporcional a su contribución a la agencia y se estima que esa inversión proporciona una facturación adicional a las empresas de más de dos euros por cada euro invertido. En los últimos años, el coeficiente de retorno en contratos para empresas españolas es del 106%, lo que representa un superávit para España de 74 millones de euros.

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