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Las muertes por Alzheimer han aumentado un 61% en 10 años

SEN

El Alzheimer arrasa las conexiones cerebrales (SEN)

Las enfermedades neurológicas son las causantes del 19% de las muertes que se producen cada año en España

Los casos de Parkinson se duplicarán en 20 años y se triplicarán en 50

Más de 78.000 españoles fallecieron en el último año por enfermedades neurológicas.

Esto supone que estas enfermedades son las causantes del 19% de las muertes que se producen cada año en España. Y de entre ellas el Alzheimer avanza de forma inexorable.

La Sociedad Española de Neurología (SEN) ha presentado el informe Impacto de las enfermedades neurológicas en la mortalidad española, que refleja que estos cuadros afectan más a las mujeres (23,6%) que a los hombres (causaron el 14,6% de las defunciones de hombres).

Cantabria (24,1%), País Vasco (22,6%) y Navarra (22 %) son las Comunidades Autónomas en las que mueren más personas por enfermedades neurológicas -respecto al total de fallecimientos-, y son también las regiones donde más mujeres mueren por esta causa (30,6%, 27,8% y 27,6%, respectivamente). En el caso de la mortalidad de los hombres por enfermedades neurológicas, La Rioja (19,4%) se sitúa en primera posición, seguida de Cantabria (17,8%) y País Vasco (17,7%).

Por el contrario, Canarias (14,5%), la Comunidad de Madrid (16,35%) y Extremadura (16,8%) son las regiones donde se produce un menor porcentaje de muertes por enfermedades neurológicas -además de en las Ciudades Autónomas de Ceuta (14,7%) y Melilla (15,8%)- y tienen también las cifras más bajas de mortalidad por enfermedad neurológica tanto en hombres como en mujeres.

Cataluña es la Comunidad Autónoma donde hay un mayor número de personas fallecidas por enfermedades neurológicas (más de 13.300 personas), y también de mujeres (más de 8.200); seguida de Andalucía, donde fallecen más de 12.800 personas al año por enfermedades neurológicas y más hombres (más de 5.100).

Otra de las conclusiones del informe de la SEN, elaborado con los últimos datos publicados por el Instituto Nacional de Estadística (INE), es que, aunque la mortalidad en España ha aumentado en los últimos 10 años (2006-2016), el número de fallecimientos por enfermedades neurológicas no ha crecido en la misma proporción.

Así, mientas la mortalidad española se incrementó un 10,5% en este período, cuando se habla solo de la mortalidad de las enfermedades neurológicas, alcanza el 18,5% (el 16,5% en hombres y el 19,8% en mujeres, frente al 7,6% y 13,7% que ha aumentado la mortalidad española, respectivamente, en estos 10 años).

El doctor Juan Carlos Portilla explica que el progresivo envejecimiento de la población y el hecho de que las mujeres vivan más años que los hombres explican estos datos. Y es que enfermedades como las cerebrovasculares (principalmente ictus), demencias (sobre todo enfermedad de Alzheimer) y los parkinsonismos (especialmente la enfermedad de Parkinson), son patologías en las que el riesgo de que se desarrollen aumenta notoriamente con la edad.

«Si tenemos en cuenta la mortalidad por entidades específicas, las enfermedades cerebrovasculares  constituyen -entre todas las causas posibles y no solo las neurológicas- la primera causa de mortalidad en la mujer, y la segunda en toda la población española.

Actualmente las enfermedades cerebrovasculares producen más de 27.000 muertes al año (11.500 en hombres y 15.500 en mujeres). Por otro lado, la enfermedad de Alzheimer, es la segunda enfermedad neurológica con mayor mortalidad, con unos 14.800 fallecimientos al año (4.300 en hombres y 10.500 en mujeres).

En todo caso se observa que, en los últimos 10 años, la mortalidad por enfermedad cerebrovascular va reduciéndose -a pesar de que su incidencia sigue aumentando- gracias a la mejora en los tratamientos. Hace 10 años se producían 32.900 fallecimientos por enfermedades cerebrovasculares, lo que supone que  este periodo se ha reducido un 17,6% la mortalidad de las mismas.

Portilla se muestra decepcionado cuando relata que la disminución de las muertes por ictus -la enfermedad neurológica que más fallecimientos provoca- no ha logrado rebajar las cifras de fallecimientos por enfermedades neurológicas. El motivo no es otro que el «lamentable» incremento de la mortalidad de las enfermedades neurodegenerativas, principalmente por Alzheimer, aunque también por Parkinson.

«Es decir, a medida que disminuye la mortalidad asociada a las enfermedades cerebrovasculares, aumenta la asociada con la enfermedad de Parkinson y, muy significativamente, la debida a la enfermedad de Alzheimer, sobre todo entre las mujeres», señala Juan Carlos Portilla.

Si todo sigue así y los avances médicos no logran revertir esta tendencia, «en un periodo muy breve de tiempo el Alzheimer se convertirá en la primera causa de mortalidad en nuestro país».  En estos últimos 10 años la mortalidad por Alzheimer ha aumentado más de un 61% (un 63,7% en mujeres y un 55,8% en hombres).

Exuperio Díez Tejedor, presidente de la Sociedad Española de Neurología, desataca la importancia seguir investigando en las enfermedades neurológicas. Gracias a ello, dice, los nuevos tratamientos para el ictus han logrado rebajar la mortalidad de esta enfermedad.

Mientras apela a concienciar a la población de la importancia de controlar los principales factores de riesgo. Porque, además de la edad, existen otros factores de riesgo como la presión arterial alta, el colesterol o la diabetes que aumentan notoriamente la probabilidad de padecer alguna de estas enfermedades.

La SEN estima que prevenir estos factores de riesgo podría -al menos- retrasar varios años la aparición de las enfermedades neurológicas con mayor índice de mortalidad y, en teoría, conseguir reducir hasta un 50% la probabilidad de padecer alguna de estas enfermedades.

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