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La bronquiolitis ha alcanzado el pico de máxima incidencia

VRS

El VRS arrasa entre los más pequeños

La Sociedad Española de Urgencias de Pediatría (SEUP) prevé que la epidemia dure, al menos, 6 semanas más

En España se producen cada año alrededor de 100.000 episodios de bronquiolitis en niños menores de 2 años, siendo la principal causa de hospitalización en pediatría

Desde la semana pasada España está viviendo el pico de máxima incidencia de bronquiolitis aguda. Y según informa la Sociedad Española de Urgencias de Pediatría (SEUP) está previsto que se prolongue, al menos, 6 semanas más.

El presidente de SEUP, integrada en la Asociación Española de Pediatría (AEP), el doctor Francisco Javier Benito Fernández, asegura que “estamos ante el inicio de lo que llamamos la epidemia de los niños más pequeños, ya que esta enfermedad afecta principalmente a los niños menores de 2 años. Y es que hay un incremento importante del número de casos atendidos en las consultas de atención primaria y en los servicios de urgencias hospitalarios”.

La bronquiolitis aguda afecta a los niños menores de 2 años y los síntomas son tos, mucosidad nasal, fiebre y dificultad respiratoria que puede durar entre dos y tres semanas. Se estima que aproximadamente un 20% de los niños tendrá un episodio de bronquiolitis en su primer año de vida.

En España se producen cada año alrededor de 100.000 episodios de bronquiolitis en niños menores de 2 años, siendo la principal causa de hospitalización en pediatría. Entre un 15 y un 20% de los niños con bronquiolitis es hospitalizado, especialmente los menores de 6 meses de edad.

“El virus respiratorio sincitial (VRS) es el causante de la mayor proporción de los casos y de las formas más graves”, recuerda el doctor Benito Fernández, quien añade que “además de los problemas de salud que ocasiona a los niños y la preocupación que genera en las familias, provoca una sobrecarga muy importante del sistema sanitario, en un periodo muy corto de tiempo”.

Desde la SEUP advierten de que ante este pico que se está produciendo los servicios de urgencias se encuentran ya con máxima actividad y las plantas de hospitalización cerca del límite de su capacidad. “En los últimos años, en algunos hospitales españoles se han constituido comisiones para tratar sobre esta enfermedad durante el periodo epidémico, similares a las que se constituyen durante la epidemia de gripe que están aportando soluciones que han mejorado la calidad de la asistencia a los niños y sus familias y la respuesta a la sobrecarga de los servicios que genera la epidemia de Bronquiolitis Aguda», subraya Francisco Javier Benito Fernández.

Por otro lado, al tratarse de una enfermedad producida por virus, no tiene tratamiento y que los medicamentos que se utilizan para el asma no son útiles en la bronquiolitis aguda, a pesar de que ambas enfermedades tengan algún parecido.

“Las medidas más eficaces serán aquellas que incrementen el confort del niño, como la limpieza de las secreciones nasales y la administración de antitérmicos cuando exista fiebre. La curación se produce en 2 a 3 semanas y únicamente los niños que son hospitalizados necesitarán ayuda con aparatos para respirar mejor”, resume Benito, quien admite que “la mayor parte de los casos de Bronquiolitis Aguda no será grave aunque interferirán en la calidad de vida del niño y su familia durante un tiempo prolongado”.

Para terminar, desde la SEUP alertan de que se precisan más recursos humanos y materiales para reforzar consultas, urgencias y plantas de hospitalización durante las 8 semanas que dura el pico máximo de la epidemia.

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