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La AN anula una multa de 88 millones a un cártel lácteo

Nestlé

Los abogados de Nestlé han hecho un buen trabajo

Competencia las multó por intercambiar información y repartirse el mercado de la leche cruda de vaca para el año 2013

Los ganaderos, que se decepcionaron con la cuantía de las multas impuestas en 2015, deben de estar contentos…

La Sección Sexta de la Sala de lo Contencioso de la Audiencia Nacional ha anulado por un defecto de forma las multas de 88 millones que impuso la Comisión Nacional del Mercado de la Competencia (CNMC) a 11 industrias lácteas por intercambio de información y el reparto de mercado de la leche cruda de vaca para el año 2013.

La Sala estima parcialmente los recursos de las empresas lácteas y ordena que el procedimiento vuelva al momento inmediatamente anterior a 24 de abril de 2014, cuando la CNMC reabrió la instrucción del expediente para modificar y ampliar las imputaciones.

Una de las empresas afectadas, Nestlé, recurrió primero ante la AN y después ante el TS y tanto uno como otro tribunal concluyeron que esa resolución de 24 de abril de 2014 era nula porque no sólo implicaba una valoración jurídica sino que implicaba también una irregularidad procedimental al reabrirse la fase de instrucción.

Con este criterio fijado por el TS, la Sección Sexta concluye ahora que el criterio que afecta a Nestlé debe afectar a todas las empresas sancionadas «y ello incluso aunque no se vieran afectadas por la citada modificación temporal de la imputación».

Los magistrados argumentan que los intervinientes en este único procedimiento se ven afectados por cualquiera de las vicisitudes procedimentales que se puedan producir y en el caso concreto analizado, la reapertura de la fase de instrucción, aunque implicó una mayor imputación temporal para algunos de los expedientados, «lo cierto es que dicha decisión supuso que se dictara un nuevo pliego de concreción de hechos que es el que las sentencias citadas ha anulado».

Por consiguiente, el Tribunal anula las resoluciones sancionadoras por haberse dictado en un procedimiento cuyas actuaciones derivan de un acto de trámite de la Dirección de Competencia (el de 24 de abril de 2014) que ha sido declarado nulo por los órganos judiciales: «un defecto formal por irregularidad en el procedimiento único no puede existir sólo para unos».

Al retrotraer las actuaciones de la CNMC al momento anterior al de la resolución de 24 de abril de 2014, la Sala explica que se podrá proseguir el procedimiento por sus propios cauces y que podrá culminar bien con una resolución sancionadora, o bien con una resolución de archivo, «según la apreciación de las pruebas y de las alegaciones de las partes que realice la CNMC con plena libertad de criterio».

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