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España ocupa el puesto 49 de las 178 economías mundiales con más libertad económica

Jaime García-Legaz

Jaime García-Legaz

García-Legaz defiende que «España tiene aún una agenda de trabajo reformista muy importante por delante y que subirá varios puestos en 2015

España ocupa el puesto 49 del ranking de los 178 países del mundo con más libertad económica. Es lo que sostiene el Índice de Libertad Económica 2014 presentado ayer en Madrid, elaborado anualmente por The Heritage Foundation y The Wall Street Journal.

A pesar del prestigio de las dos instituciones, el secretario de Estado de Comercio, Jaime García-Legaz, cree que «España debería ocupar otro lugar», puesto que el informe usa datos «desfasados» en dos años. «Esta edición de 2014 muestra la realidad hasta junio de 2012«, argumenta García-Legaz, que advierte que será el Índice del año que viene el que refleje lo ocurrido en España durante los dos últimos años, cuando Mariano Rajoy llegó a La Moncloa e impulsó una agenda de reformas que están convirtiendo a España en un país más competitivo. De hecho, el presidente del Gobierno anunció ayer que la reforma de las AAPP ahorrará alrededor de 29.000 millones de euros hasta 2015.

García-Legaz recuerda que España «tiene todavía una agenda de trabajo reformista muy importante por delante y que el programa nacional de reformas incluirá nuevas medidas que harán que España sea cada vez más libre desde el punto de vista económico«. El Índice de Libertad Económica 2014, que en este año analiza 178 economías mundiales, sitúa a España en el puesto 49 en el ranking mundial, con una puntuación de 67,2, lo que supone que en los últimos 20 años la libertad económica española ha aumentado en 4,4 puntos.

No obstante, la economía española ha retrocedido 0,8 puntos respecto al año pasado, si bien las variables económicas que se analizan han mostrado cierta mejoría, lo que no impide que España siga por debajo de la media mundial en libertad fiscal y laboral y gasto público.

Pero dejando a un lado las discrepancias, el Índice apunta que la libertad económica mundial está una vez más en auge y ha alcanzado su máxima puntuación en los 20 años de su historia. «Los resultados ofrecen una firme evidencia del éxito del sistema de libre mercado en el fomento de la prosperidad y el desarrollo humano», señala el documento.

Durante su intervención, García-Legaz manifestó que «España necesita hacer un esfuerzo adicional de consolidación presupuestaria y de reducción del gasto público pero, básicamente por el reparto y el volumen de gasto, son las comunidades autónomas quienes tienen un recorrido mayor, frente a la Administración General del Estado o las corporaciones locales». En este sentido, indicó que la reciente propuesta de reforma de las Administraciones Públicas va dirigida a «reducir estructuralmente el gasto público y conseguir una Administración más pequeña, más eficaz y más eficiente».

James Roberts, investigador del Center for International Trade and Economics de The Heritage Foundation, defiende que el Índice pone de manifiesto que cuando la libertad económica aumenta, la economía global se expande y la pobreza disminuye. Por ello anima a fomentarla, «pues conduce a un mayor crecimiento y se traduce en mayor rendimiento a varios niveles». Los países con mayor nivel de libertad económica, ha explicado Roberts, tiene un desempeño sustancialmente superior al resto en aspectos como el crecimiento económico, los ingresos per cápita, el sistema de salud, la educación, la protección del medio ambiente, la reducción de la pobreza y el bienestar en general.

Por su parte, el director de Economía y Políticas Públicas de FAES, Miguel Marín, coincide en valorar que «existe una correlación directa entre libertad económica y prosperidad» y advierte que «cuesta mucho consolidar los avances que reporta un entorno más libre y muy poco derogarlos«. Para Marín, los muchos avances que fueron alcanzados en España «entre 1996 y 2004 fueron demagógicamente derogados por el Gobierno socialista». Según Marín, «la decepcionante respuesta de nuestra economía a la crisis se explica en parte por los pasos atrás que se dieron y que determinaron una economía menos flexible y adaptada al entorno global».

«La historia de las reformas en España ha sido siempre una historia de éxito», señala el director de Economía de FAES, que añade que «siempre que hemos optado por mayor apertura los resultados han sido positivos«.

El Índice de Libertad Económica se publica anualmente con el objetivo de medir el grado de libertad de las economías mundiales. El estudio establece su clasificación atendiendo a diez variables englobadas en cuatro grupos: Estado de Derecho, tamaño del gobierno, eficiencia reguladora y apertura de los mercados. Los países que lideran la clasificación en esta edición son Hong Kong, Singapur y Australia.

La «nota media» de los países analizados es de 60,3, el más alto registrado en las 20 ediciones de historia del Índice. La libertad económica mundial ha mejorado 0,7 puntos el último año y 2,7 desde 1995. El Índice apunta que este avance global es una noticia «especialmente agradable», puesto que «gran parte del impulso hacia una mayor libertad económica, que se había perdido durante los últimos cinco años, ha vuelto a aparecer y ha estado acrecentado por las economías emergentes y en desarrollo».

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