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La Comisión multa a Meliá con 6,7 millones de euros

Meliá

Meliá impidió acceder a mejores precios a sus clientes

Por discriminación entre clientes

La Comisión Europea ha impuesto al grupo hotelero español Meliá una multa de 6.678.000 euros por incluir en sus contratos con los operadores turísticos cláusulas restrictivas que discriminaban a los consumidores del Espacio Económico Europeo (EEE) en función de su lugar de residencia.

Esta práctica infringe la normativa europea de defensa de la competencia.

Los hechos se remontan a febrero de 2017, cuando, como consecuencia de varias denuncias de los consumidores, la Comisión comenzó a investigar si los acuerdos suscritos por Meliá (también los de los cuatro mayores operadores turísticos europeos Kuoni, REWE, Thomas Cook y TUI) contenían cláusulas que discriminaran entre los consumidores en función de su nacionalidad o su país de residencia.

Esta mañana la vicepresidenta ejecutiva Margrethe Vestager, responsable de la política de competencia, ha explicado que Meliá impidió a los operadores turísticos ofrecer libremente alojamientos hoteleros en todos los lugares de Europa. Como consecuencia de ello, los consumidores accedieron a ofertas distintas y precios distintos en función de su nacionalidad. Se trata de una práctica ilegal pues, con arreglo a las normas de defensa de la competencia, los consumidores deben tener la posibilidad de hacer pleno uso del mercado único y de acceder a las mejores ofertas.

Así es. La investigación llevada a cabo por la Comisión demostró que Meliá había suscrito contratos con operadores turísticos que limitaban las ventas activas y pasivas de alojamientos hoteleros.

Más concretamente, las condiciones generales de los contratos de Meliá con los operadores turísticos contenían una cláusula con arreglo a la cual los contratos eran válidos únicamente para reservas de clientes residentes en ciertos países concretos. Esos acuerdos podrían haber segmentado el mercado único europeo al restringir la libertad de los operadores turísticos de comercializar alojamientos hoteleros en todos los países del EEE y de responder a solicitudes directas de clientes que no residían en los países especificados. Como consecuencia, los consumidores no podían visualizar todos los alojamientos disponibles o reservar habitaciones a los mejores precios con operadores turísticos de otros Estados miembros.

La Comisión ha llegado a la conclusión de que estas prácticas ilegales privaron a los consumidores europeos de uno de los beneficios fundamentales del mercado único: la posibilidad de disfrutar de una gama más amplia de elección y acceder a unas mejores condiciones en sus compras.

Como Meliá ha cooperado con la Comisión, al reconocer expresamente los hechos y las infracciones, además de facilitar pruebas a la Comisión, se le ha rebajado el importe de la multa un 30%.

En un comunicado, la compañía con sede en Palma de Mallorca ha defendido que los acuerdos por los que ha sido multada «no tuvieron efectos adversos para la competencia en el mercado». Sin embargo, «para primar» el interés de sus clientes y colaboradores, decidió cooperar plenamente con la Comisión Europea desde el primer momento.

Para fijar la cuantía de la multa la Comisión ha tenido en cuenta, en particular, el valor de las ventas relacionadas con la infracción y la gravedad y duración de esta, así como la cooperación prestada por Meliá durante la investigación. Al final, la multa impuesta al grupo hotelero asciende a 6.678.000 euros por una infracción cometida entre 2014 y 2015 (durante dos años).

Las multas impuestas sobre las empresas que infringien la normativa europea de defensa de la competencia sirven para reducir las contribuciones de los Estados miembros al presupuesto de la UE para el ejercicio siguiente. Por tanto, las multas ayudan a financiar la UE y reducen la carga sobre los contribuyentes.

La Comisión ha establecido un sistema de mensajes cifrados específicamente concebido para permitir que las personas puedan alertar sobre comportamientos contrarios a la competencia preservando su anonimato.

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