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La Volvo Ocean Race vuelve a Melbourne diez años después

VOR

La VOR será espectacular como siempre

Se confirman las fechas de la ruta de 2017-18

La VOR quiere aumentar la participación femenina

El Océano Antártico será el juez de esta edición

La Volvo Ocean Race (VOR) ha añadido una nueva cita emblemática para la edición de 2017-18: la ciudad australiana de Melbourne.

Con este anuncio, la regata ya tiene completamente cerradas las fechas de la ruta para la próxima edición, que saldrá el 22 de octubre de 2017 desde Alicante y concluirá a finales de junio en La Haya (Holanda).

Este último cambio en el recorrido de la Volvo Ocean Race, que se ha anunciado este viernes en Melbourne, acerca un poco más a la histórica regata a sus raíces, ya que Australia ha sido siempre uno de los países de referencia en la ruta.

De hecho, la Volvo Ocean Race había tenido una parada en el país oceánico en siete ediciones anteriormente (Sydney en 1973-74, 1997-98 y 2001-02; Fremantle en 1989-90, 1993-94 y 1997-98 y Melbourne en 2005-06), aunque llevaba más de una década sin pisar territorio australiano. La anterior ocasión fue precisamente en Melbourne, en la edición de 2005-06.

Será la etapa 3 la que lleve a la flota desde Ciudad del Cabo hasta Melbourne, una etapa que puntuará doble y que recorrerá unas 6.300 millas. En Melbourne se hará una parada de una semana de duración, en la que no habrá regata In-Port, antes de partir hacia Hong Kong en la cuarta etapa.

Para Gonzalo Infante, meteorólogo de la VOR, la parada de Melbourne va a añadir dureza y complejidad a la regata porque la meteorología del Sur de Australia es muy complicada, ya que el aire frío del Sur se mezcla con temperaturas casi tropicales del continente, lo que provoca la formación de depresiones muy violentas.

Además, añade Infante, las ultimas millas de la etapa se navegaran dentro de estrecho de Bass, que es una de las zonas mas complicadas de navegación de toda la vuelta. «En Bass, el viento se canaliza entre las montañas de Hobart y Victoria y la mar crece de forma considerable al reducirse la profundidad». Las previsiones apuntan a que los barcos llegarán en torno al día de Navidad.

Finalmente, la ruta de la Volvo Ocean constará de 10 etapas en 12 países. La salida tendrá lugar en Alicante el 22 de octubre y pasará por Lisboa, Ciudad del Cabo, Melbourne y Hong Kong, antes de un desplazamiento no puntuable hasta la localidad china de Guangzhou.

Posteriormente, la flota pasará por Auckland, Itajaí, Newport, Cardiff y Goteborg antes de la llegada en La Haya. Las dos etapas del océano Sur (Ciudad del Cabo-Melbourne y Auckland-Itajaí) y el cruce del Atlántico Norte (Newport-Cardiff) puntuarán doble para premiar el rendimiento en las grandes etapas oceánicas.

Después, Gothenburg y The Hague, donde se disputará una regata In-Port el 30 de junio de 2018.

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