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El MAPFRE gana la durísima etapa 4 de la Volvo Ocean Race

VOR

Han llegado exhaustos (Foto: Xaume Olleros/Power Sport Images)

Tras casi 21 días en el oceáno, haciendo frente a las condiciones más duras que se han visto hasta ahora en esta Volvo Ocean Race 2014-15, el MAPFRE de Xabi Fernández ha cruzado la meta en Auckland en primer lugar a las 09:31:20 hora española del sábado 28 de febrero

El barco español de la VOR, la vuelta al mundo por equipos considerada una de las competiciones más duras del planeta, ha ganado la extenuante cuarta etapa de 5.264 millas náuticas (9.748 km) entre Sanya (China) y Auckland (Nueva Zelanda).

Ni olas de 10 metros, ni un viento de cara de casi 60 kilómetros por hora, ni la mano rota a bordo del debutante Willy Altadill, o dos agujeros en cubierta y un fallo total en las comunicaciones han podido con el MAPFRE, que ha ganado en un final de infarto. De hecho, tres barcos han cruzado la meta en menos de 10 minutos.

Según Fernández, la clave ha estado en «mantenernos siempre más al Este y a barlovento de la flota».

El segundo puesto ha sido para el barco emiratí Abu Dhabi Ocean Racing, en el que milita el gallego Roberto ‘Chuny’ Bermúdez, que ha cruzado a las 09:35:45; y el tecero para el equipo de bandera china y tripulación franco-china Dongfeng Race Team, a las 09:39:22.

Patroneado por el doble medallista olímpico -Xabi Fernández- el MAPFRE se ha mantenido en el grupo de cabeza durante prácticamente toda la etapa, llegando a liderar la flota hasta cinco veces durante las casi 21 jornadas de navegación por el Pacífico. Y a menos de 24 horas de la llegada ha conseguido ponerse en cabeza definitivamente gracias a una buena jugada de su navegante Jean Luc Nélias, que decidía separarse de la costa al llegar a Nueva Zelanda.

Pero además del rumbo también ha sido decisivo desde el paso por el ecuador hasta Auckland ajustar las velas a la perfección, distribuir el peso correctamente a bordo, y buscar el viento constantemente tanto en el horizonte como en la pantalla de navegación.

La travesía del MAPFRE, además, ha sido caótica. Ha roto dos veces su outrigger, lo que les ha causado dos agujeros en cubierta, ha perdido las comunicaciones y se ha quedado sin partes meteorológicos durante un par de días.

Con el resultado de hoy, Abu Dhabi Ocean Racing y Dongfeng Race Team son primero y segundo respectivamente con 8 puntos en la general. Team Brunel aún no ha llegado, pero es previsible que acabe quinto, lo que le colocaría tercero con 14 puntos, y MAPFRE es cuarto con 16. Los mismos puntos atesora Team Alvimedica en quinta posición. Aunque todavía no ha cruzado la meta, es previsible que Team SCA acabe sexto, misma posición que ocuparía en la general con 24 puntos.

Team Vestas Wind, que no ha tomado la salida en las dos últimas etapas tras embarrancar en la segunda, es séptimo con 28 puntos. El equipo de bandera danesa está intentando reconstruir su barco para poder volver a la competición.

Ya se han recorrido más de la mitad de millas de esta vuelta al mundo por equipos, pero aún quedan 5 etapas por delante. La etapa 5 entre Auckland (Nueva Zelanda) e Itajai (Brasil), de 5.010 millas o 9.278 kilómetros, dará comienzo el próximo día 15 de marzo a las 14:00 hora local en Nueva Zelanda.

En la etapa que rodea el Cabo de Hornos, uno de los pasos míticos de la vuelta al mundo, Iker Martínez volverá como patrón. Un día antes, el 14 de marzo a la misma hora, tendrá lugar la regata en puerto o In-Port. Hasta entonces los equipos intentarán poner a punto a tripulaciones y barcos tras la paliza que ha supuesto esta etapa 4.

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